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Recetas ilustradas y una nueva forma de aprender a cocinar

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Nate y Salli son ilutradores, hermanos y fundadores de They Draw & Cook, un proyecto que se propone difundir llamativas recetas ilustradas tanto por profesionales como por amateurs, haciendo de la cocina una experiencia fácil y divertida que, además, combina arte y gastronomía.

¿Cómo y por qué empezaron trabajando en ilustración de comida? ¿Y cómo surgió la idea de They Draw & Cook?

Nate y yo somos hermanos y formamos un equipo de diseño e ilustración llamado Studio SSS. Estábamos en unas vacaciones en familia y Nate estaba recreando un plato que había comido en Berlín “Fettuccine e higos en una salsa de manteca balsámica”. Mientras él estaba ocupado cocinando yo estaba ocupada dibujando la hermosa canasta de higos en el mostrador. Fue un momento de iluminación, porque me di cuenta de lo divertido que era ilustrar comida. Ese año íbamos a ilustrar un libro de recetas como un regalo de fin de año para los clientes, y a Nate se le ocurrió que deberíamos preguntarles a otros artistas de participar para que fuera más interesante y a la vez poder llegar a un público más amplio. Mientras esperábamos con impaciencia que el último ilustrador entregara su ya muy retrasada receta, Nate decidió publicar las ocho recetas que teníamos en un blog y lo nombró They Draw & Cook (Ellos dibujan y cocinan). Todo sucedió en cuestión de minutos. Al día siguiente recibimos una receta ilustrada de un completo extraño. En cuestión de 4 años crecimos de 8 recetas a más de 4.000!

 

figs

Fettucine and Fig Pasta by Salli Swindell / Hudson OH http://studiosss.tumblr.com

 

¿Cómo describirías el proceso de ilustrar comida? ¿Es diferente de ilustrar otras cosas?

Nos encanta ilustrar comida por ser un proceso muy orgánico en el que uno se puede tomar muchas libertades con el color y el estilo. Uno puede infundir tanta emoción en una receta ilustrada haciéndola divertida o tierna o gráfica. Cada ilustrador tiene su propia manera de interpretar la historia de una receta.

¿Qué es lo más interesante de trabajar con los alimentos? ¿Y qué es lo más difícil?

Las paletas de colores que se encuentran en los alimentos son naturalmente hermosas y tentadoras. Especialmente los higos. Algunas frutas y verduras son muy exóticas y divertidas de dibujar. Me resulta dfícil dibujar cualquier carne porque soy vegetariana. En muchos casos los ingredientes de una receta son más divertidas de dibujar que el plato terminado en sí, como la lasaña. Nos encanta el desafío de descubrir la mejor manera de representar una receta y estamos completamente sorprendidos por la creatividad de los artistas que comparten recetas en nuestro sitio.

Chocolate bacon

Chocolate Bacon by Shaivalini Kumar/Bangalore, India http://www.behance.net/shaivalin
 

¿Por qué esta intersección entre recetas e ilustración?

Nuestra mamá era muy determinada con las cosas que creaba. Ella bordaba muchas cosas que eran lindas pero también funcionales como paños de cocina y fundas de almohones. Creemos que hay sitios increíbles de ilustración para consultar pero el nuestro también es útil. Obtenés una receta Y una gran ilustración. Y con nuestro sitio hermano  They Draw & Travel (Ellos dibujan y viajan) obtenés un mapa.

 

Sumo soup

Chanko Nabe (sumo soup) by Naomi Sloman / Brighton, UK http://www.naomisloman.co.uk
 
 Salad

Yummy Salad by Olga Oilikki / Moscow, Russia http://dribbble.com/oilikki

 

¿Cuál fue el propósito del proyecto? ¿Hay algo en particular que querían decir o mostrar?

Nuestro principal objetivo es mostrar a muchos increíbles artistas, artesanos, garabateadores y chefs de todo el mundo. Ambos tuvimos mucha suerte de divertirnos y tener carreras gratificantes como ilustradores y queríamos darle a todos un espacio para brillar. Publicamos casi el 99% de las imágenes que recibimos tanto si fueron creadas por un artista profesional o amateur. Se ha convertido en una increíble comunidad de fans, colaboradores y seguidores. Cada día es como una fiesta internacional con nuevos amigos, comida y aventuras.

 

Bun in the Oven.indd

Giant Bun in the Oven by Ciara Flood / London http://www.ciaraflood.co.uk
 

¿Por qué creen que la gente que los sigue participa y encuentra tan interesante el proyecto?

Creemos que todo el mundo necesita un espacio creativo, un lugar para divertirse y experimentar y crear cosas divertidas para compartir con los demás. A veces tu mejor trabajo surge cuando estás jugando y no trabajando en un pedido real. También nos gusta tener concursos en el sitio donde los artistas pueden ganar dinero. Además de que la comida y el arte son una gran combinación. Ambos alimentan y nutren el alma.

¿Qué piensan sobre la creciente importancia dada al aspecto visual de los alimentos?

Tengo muchísimos libros de cocina con fotografías increíbles del plato terminado. Me di cuenta de que cuando mi versión de una comida o postre no se veía como el de la foto, me desanimaba mucho. Nuestras recetas ilustradas ofrecen más una aventura en la cocina y como no hay una fotografía con la cual comparar tu comida, es un poco menos intimidante. Nos gusta traer de vuelta la diversión en la cocina, sin estrés. Creo que la comida es como la moda. Los ingredientes se convierten en tendencias: como  el coliflor, la quinoa o el mango. Es otra salida creativa y es fascinante ver no sólo qué  ingredientes se combinan, pero también la forma en que se emplatan. Me encanta ver cómo los colores, texturas y sabores se combinan en una comida de verdad y en una ilustrada. Ambos se inspiran mutuamente.

Cafe

Caffe Shakerato by Koosje Koene /Amsterdam, The Netherlands http://koosjekoene.blogspot.com
 

¿Cuál es tu plato favorito para ilustrar? ¿Y para comer?

Los higos y los higos! Son tan lindos para dibujar y tan líricos en su forma. Y son tan sabrosos no importa cómo se los coma. Por desgracia, acá en Ohio no es temporada durante mucho tiempo, por lo que tiendo a comer mucho durante un período corto. Aunque los higos secos son un buen reemplazo. Un secreto: pronto vamos a lanzar un nuevo libro de cocina “Let’s Get Figgy – 30 Fig Recipes Illustrated by Arists from Around the World”  (Algo así como “Pongámosnos Higosos – 30 Recetas de Higos Ilustradas por Artistas de Alrededor del Mundo”)

¿Cuál es el papel de las redes sociales y el mundo online en su proyecto? 

Si no fuera por las redes sociales e Internet, They Draw & Cook no existiría. Nuestro público es mundial y es increíble todos los amigos que conocimos de todo el mundo. Tuvimos la suerte de llegar a ser buenos amigos con muchos y de reunirnos en diversas ferias y conferencias. Social media es nuestro mejor amigo. No sólo compartimos maravilloso arte y comida, además nuestros colaboradores con frecuencia reciben ofertas de trabajo de directores de arte que exploran nuestros sitios en busca de nuevos talentos. Eso es fabuloso. Estén atentos  porque estamos actualmente rediseñando nuestros sitios para ofrecer mejores features para los artistas, los fans y los seguidores.

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Illustrated recipes and a new way of learning how to cook

Nate and Salli are illutrators, brother and sister and founders of  They Draw & Cook, a project that aims to expand appealing recipes illustrated by both professionals and amateurs, turning cooking into an easy and fun experience that also combines art and gastronomy. 

How and why you started working on food illustration?

Nate and I are a brother/ sister design and illustration team known as Studio SSS . We were on a family vacation and Nate was recreating a dish he had in Berlin “Fettuccine and Figs in a Butter Balsamic Sauce”. While he was busy cooking I was busy drawing the beautiful crate of figs on the counter. It was an “AHA” moment as I realized how much fun it was to illustrate food. That year as a holiday gift for clients we were going to illustrate a book of recipes and Nate decided that we should ask other artists to participate to make it more interesting and to reach a wider audience. While impatiently waiting for the last illustrator to submit his already-very-late recipe Nate decide to post the 8 recipes we had on a blog and named it They Draw & Cook. It all happened in a matter of minutes! The very next day we received an illustrated recipe from a complete stranger. In a matter of 4 years we have grown from 8 recipes to over 4,000!

figs

Fettucine and Fig Pasta by Salli Swindell / Hudson OH http://studiosss.tumblr.com

How would you describe the process on illustrating food? Is it different from illustrating other things? How?

We love illustrating food because it’s such an organic process and you can take so many liberties with color and style. You can infuse so much emotion into an illustrated recipe by making it funny or sweet or graphic etc. Every illustrator has their own way of interpreting the story of a recipe.

What is the most interesting thing about working with food? ¿And what is the most challenging?

The color palettes that are found in food are naturally beautiful and enticing. Especially figs! Some fruits and vegetables are so exotic and fun to draw. I have a hard time drawing any meat since I’m a vegetarian. In many cases the ingredients in a recipe are more fun to draw than the actual finished dish, like lasagna! We love the challenge of figuring out the best way to portray a recipe and are completely amazed at the creativity of the artists that submit recipes to our site!

Chocolate bacon

Chocolate Bacon by Shaivalini Kumar/Bangalore, India http://www.behance.net/shaivalin

Why this intersection between recipes and illustration?

Our Mom was very purposeful with what she created. She embroidered many things that were pretty but also functional like dish towels and pillow cases. We feel there are so many amazing illustration sites to peruse but ours is also purposeful. You get a recipe AND a great illustration. And with our sister site They Draw & Travel you get a map.


Sumo soup

Chanko Nabe (sumo soup) by Naomi Sloman / Brighton, UK http://www.naomisloman.co.uk
 
 Salad

Yummy Salad by Olga Oilikki / Moscow, Russia http://dribbble.com/oilikki

What was the purpose/goal of the project? Is there something in particular you wanted to say or show?

Our very main goal is to showcase the many amazing artists, crafters, doodlers and chefs all around the world. We have both been very fortunate to have fun and rewarding careers as illustrators and we wanted to give everyone a bit of time to shine. We post almost 99% of the images we receive whether they have been created by a professional or amatuer artist. It’s become an incredible community of fans, contributors and followers. Each day is like one big international party with new friends, food and adventures showing up everyday.

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Giant Bun in the Oven by Ciara Flood / London http://www.ciaraflood.co.uk

Why you think people that follow you and participate find the project interesting?

We think that everyone needs a Creative Playground…a place to have fun and experiment and create fun things to share with others. Sometimes your best work happens when you are playing and not working on an actual assignment. We also love having contests on the site where the artists can win money. Plus food and art are a great combination. Both feed and nourish the soul.

What you think about the increasing importance given to the visual aspect of food? 

I have many, many cookbooks with amazing photographs featuring the finished dish. I realized that when my version of a meal or dessert doesn’t quite look like the one in the beautiful photograph I become very disheartened. Our illustrated recipes offer more of an adventure in the kitchen and since there is not a photograph to compare your meal to it’s a little less intimidating! We like to put the fun back into cooking…no stress! I think food is like fashion. Ingredients become trends, kale…quinoa…mango! It’s another creative outlet and it’s fascinating to see not only what ingredients are combined but how they are plated. I love seeing how colors, textures and flavors are combined in a REAL meal and in an illustrated one! Both inspire the other.

Cafe

Caffe Shakerato by Koosje Koene /Amsterdam, The Netherlands http://koosjekoene.blogspot.com
 

What’s your favourite dish to illustrate? And to eat?

Figs and figs! They are so sexy to draw and so lyrical in form. And they are so tasty no matter how you eat them! Unfortunately they are not in season here in Ohio for very long so I tend to eat a lot of them during a short time. Although dried figs are a good replacement. Top secret: we are soon to launch a new cookbook “Let’s Get Figgy – 30 Fig Recipes Illustrated by Arists from Around the World”.

What’s the role of social networks and the online world in your project?

If not for social media and the internet They Draw & Cook would not exist! Our audience is worldwide and it is simply amazing all of the friends we’ve met from all around the globe! We have been fortunate to become good friends with many and have met them at various trade shows and conferences. Social media is our best friend. Not only do we share awesome art and food but our contributors frequently receive jobs from art directors who peruse our sites for new talent. That is fabulous! Stay tuned as we are currently redesigning our sites to offer better features for the artist, fans and followers.